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Todo sobre el golpe de calor en los animales

¿Qué es un golpe de calor?

Hablamos de golpe de calor o hipertermia cuando un animal cuya temperatura corporal está aumentada, no es capaz de devolverla a un rango normal por sí mismo.

El cuerpo de los animales, al igual que el de los seres humanos, es capaz de disipar el calor, hasta cierto punto. Para ello las personas principalmente sudamos consiguiendo así que nuestra temperatura baje cuando le hace falta a nuestro organismo. Esta forma de perder calor nuestro cuerpo se llama transpiración (evaporación), y básicamente consiste en que el calor se evapora con el sudor.

Pero en los perros y gatos, la transpiración solo tiene lugar en las almohadillas de las patas, lo que hace que sea un método para perder calor muy poco efectivo para nuestros animales.

Pero existen más métodos a parte de la transpiración para que un cuerpo pierda calor:

  • Conducción: cuando un cuerpo está en contacto con una superficie fría, en el caso de los animales, también es poco efectivo debido al pelo. Pero ya sabes…cuando tengas mucho calor tírate al suelo fresquito, mejor si es de baldosas y si tu peludo te acompaña.
  • Convección: es la transferencia de calor al aire cuando este pasa sobre un cuerpo. Este método es el que mejor nos funciona a los veterinarios cuando estamos ante un paciente con golpe de calor. Sigue leyendo, que te cuento el por qué y cómo.
  • Radiación: es la liberación natural de calor de un cuerpo al ambiente. Es lo que nos da tanto gustito cuando en invierno nuestro perro o gato se nos acurruca y está calentito, pero que ahora con más de 35ºC…que calor solo de pensarlo!!! 

 

golpe de calor en animales

 

¿Cuándo tienen lugar los golpes de calor?

Podemos distinguir dos tipos de golpes de calor:

  • Clásico: cuando el animal ha estado en un ambiente muy caluroso y húmedo.
  • Por esfuerzo: tras un ejercicio prolongado o intenso.

Aunque la mayoría de las veces es debido a una mezcla de las dos cosas. A la hora de prevenir el golpe de calor, saber cómo se da es fundamental, porque algo tan sencillo como no salir a horas de más calor o no dejar que juegue como loco con todo el sol, puede evitarnos un gran disgusto.

La temperatura que alcanza el cuerpo de un animal que está teniendo un golpe de calor es mayor a 41ºC. Pero, ojo, si nuestro animal tiene síntomas y su temperatura no supera ese rango no significa que no haya tenido hipertermia, eso tiene que valorarlo un veterinario.

¿Es muy grave el golpe de calor?

No hay relación del tiempo que lleve con síntomas o la temperatura a la que haya llegado con la gravedad del cuadro, hasta cierto punto claro. A lo que me refiero, si un animal no tiene 42ºC pero tiene síntomas, no significa que no sea un proceso grave y al revés.

Las secuelas de un animal que ha sufrido un golpe de calor pueden llegar a ser muy graves, ya que durante el episodio, se pueden ver afectados diversos órganos y sufrir daños irreversibles e importantes.

Además, la mortalidad de este proceso es muy alta. Hay literatura en la que aparece que tiene hasta un 50% de mortalidad. Por eso es tan importante la prevención, así que sigue leyendo, que además es muy sencillo!!

¿Qué síntomas presenta un animal con un golpe de calor?

  • Respiración aumentada y/o dificultosa.
  • Encías azuladas (cianosis) o muy rojas/oscuras (congestivas).
  • No se quiere mover.
  • Tambaleos y/o movimientos erráticos.
  • Temblores, convulsiones.
  • Hipersalibación o boca seca.
  • Aumento del ritmo cardiaco.
  • Decaimiento.
  • Vómitos.

Son los principales síntomas que el propietario puede ver, pero hay otros síntomas que pueden aparecer tras un golpe de calor, como es sangre en las heces.

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¿Qué debo hacer frente a un golpe de calor de mi mascota?

Es fundamental que le vea un veterinario, ya hemos visto que el desenlace puede ser fatal. Pero mientras podemos ayudarle:

  • Traslada al animal a una zona a la sombra.
  • No lo envuelvas en toallas o paños mojados.
  • Si puedes tumbarle sobre una toalla o paño mojado.
  • Moja las zonas sin pelo (ingles, abdomen y axilas), el cuello y la cabeza.
  • Ponlo mojado en una corriente de aire (ventilador) o abanica hasta que los síntomas disminuyan.

Trasládalo al veterinario más cercano e infórmale de TODO lo que has hecho para estabilizar al animal, es una información muy valiosa para él.

Nunca debemos buscar enfriarle rápidamente ni mucho, ya que fácilmente podemos causar hipotermia, es decir, bajar su temperatura por debajo de lo normal, lo que haría que el animal tirite y tendremos un efecto rebote que empeoraría el cuadro. Por eso nos olvidamos de: hielo, agua helada (lo ideal es enfriarle con agua a unos 25ºC), ponerlo al chorro del aire acondicionado de forma directa, etc.

¿Cómo puedo evitar que mi mascota tenga un golpe de calor?

Esta parte puede parecer de lógica, pero os sorprendería saber, por desgracia, la cantidad de casos que se ven diariamente en la clínica.

Antes que nada, es importante saber que en animales mayores, con sobrepeso, jóvenes y enfermos es más fácil que se produzca, ya que los mecanismos internos que regulan la temperatura pueden estar alterados.

  • Debe tener siempre agua fresca y limpia a su alcance.
  • Evitar salir en las horas de más calor.
  • No salir con ellos a correr ni hacer ejercicio en exceso y si lo vamos a hacer que sea en las horas de menos calor del día.
  • No dejes que pase mucho tiempo al sol, a él le puede parecer que está en la gloria, pero luego le pasará factura.
  • Refréscale con un pulverizador con agua o mojando las zonas sin pelo.
  • Si le gusta el agua, aprovecha y llévalo a que se dé un chapuzón.
  • No lo dejes en lugares sin ventilar y húmedos….jamás lo dejes dentro de un coche, por mucho que esté a la sombra y vayan a ser 5 minutos.
  • Existen collares y colchonetas que pueden ayudar a que tu peludo lleve mejor el calor. No dudes en preguntarnos por ello.
  • Ofrecerle premios refrescantes como puede ser:
    • Un trozo de sandía previamente congelada.
    • Helados perrunos: por ejemplo con un yogur blanco desnatado y sin lactosa, le podemos añadir un plátano o unos trozos de manzana, o por qué no… de los dos sabores juntos! Lo batimos bien y al congelador. Mucho ojo con las frutas y alimentos que no deben comer los animales, ante cualquier duda, consulta antes a un veterinario
    • Cubitos de hielo hechos con su paté preferido: solo tienes que comprar una cubitera y en vez de llenarla con agua hacerlo con paté para perro…un gran helado para nuestro amigo!! Es perfecto para perros con intolerancias alimentarias o con problemas de salud que tengan una dieta prescrita y no puedan comer nada fuera de ella.

 

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Seguro que se te ocurren muchas más formas de poder ayudarle a pasar el calor….comparte con nosotros tus ideas!!!

Y recuerda que la prevención es pura lógica, es como para las personas… y más vale prevenir.

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